Phan Don, che letteralmente significa 4000 isole, è il luogo dove, durante la stagione delle piogge, tra Laos e Cambogia, il Mekong raggiunge l’ampiezza massima del suo percorso.

4000 isole

Invece durante la stagione secca, il fiume si ritira, lasciando affiorare centinaia (o migliaia, se si contano anche le piccole lingue di sabbia) di isole e isolette.



Quali isola scegliere?

Le isole principali dove si recano i turisti sono Khong, Det e Khon.

L’isola di Khong è la più grande di questo arcipelago ed è anche la più placida e rilassante. Con ogni probabilità, visto il numero elevato di viaggiatori stranieri che la popolano, qui si possono trovare i migliori resort, negozi e sportelli ATM.

Don Khon e Don Det sono invece diventate due delle principali del sud est asiatico per i backpackers, in quanto offrono la possibilità di dedicarsi a un gran numero di attività all’aperto, come kayak e tubing. Qui si trovano anche le guest house più economiche.

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Vita rurale di Don Det

Soprattutto, nel corso degli ultimi anni, Don Det è diventata sempre più popolare tra i giovani viaggiatori, al punto che alcuni temono che quest’isola possa sottrarre a Vang Vieng il titolo di paradiso degli eccessi.

Noi abbiamo soggiornato a Don Det e in realtà noi non abbiamo trovato niente di tutto questo, sarà forse perchè c’erano pochi turisti, ma nell’isola regnava pace e tranquillità. Soprattutto a sud di Ban Hua Det, dove le guesthouse tendono a diminuire, lasciando gradatamente spazio alle classiche immagini di vita rurale con pescatori, coltivatori di riso, tessitori, bufali e palme da zucchero.

Le maggiori attrazioni si trovano nell’isola gemella di Don Det a Don Khon, che si può raggiungere facilmente in bicicletta oppure come abbiamo fatto a noi, a piedi.

Che cosa vedere a Don Khon

Per raggiungere Don Khon, bisogna attraversare il ponte francese e pagare la tassa di 35.000 LAK p/p valida per una giornata, la quale comprende anche le cascate di Tat Somphamit.

Vecchia locomotiva

Appena oltrepassato il ponte si osserva una vecchia locomotiva arrugginita francese e dei cartelli che rievocano le fasi salienti della storia dell’isola e di questa ferrovia. Costruita dai francesi verso la fine del XIX sec. per trasportare le merci da un’isola all’altra superando le rapide e le cascate del Mekong.
Dopo la fine della seconda guerra mondiale e l’inaugurazione della strada n° 13 la ferrovia fu dismessa e buona parte dei binari rimossi.

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Locomotiva francese

Wat Khon Ta

Riprendiamo il sentiero principale e prima di visitare osserviamo il tempio Wat Khon Ta dove due placide mucche si riposano all’ombra.

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Wat Khon Ta, Don Khon, 4000 isole

Cascate Tat Somphamit

Le cascate Tat Somphamit, che si trovano a circa 1,5 km ad ovest del ponte francese, sono conosciute anche con il nome Li Phi che significa trappola degli spiriti e si riferisce al fatto che la gente del posto sia fermamente convinta che il ruolo di queste cascate consista nell’intrappolare gli spiriti cattivi (di persone e animali morti) che scendono lungo il fiume. Tra una cascata e l’altra l’acqua ribolle in maniera vorticosa, anche durante la stagione asciutta.

Le cascate si trovano in un parco ben tenuto e curato, dove si osservano i pescatori avventurarsi in acqua per svuotare le grandi nasse di bambù, utilizzate per prendere i pesciOvviamente in questa zona è altamente sconsigliato fare il bagno per le correnti molto forti.

Li Phi

Da qui parte un sentiero che porta alla spiaggia sabbiosa di Li Phi e a una piccola piscina naturale, dove peraltro non vedrete mai la gente del posto fare il bagno, visto che per loro venire a contatto con gli spiriti significa sfidare il destino.
Noi abbiamo semplicemente bagnato i nostri piedi, diciamo che il colore dell’acqua marrone non invita sicuramente a fare il bagno o altre attività…

Cascate Don Pa Soi

Ritorniamo vicino al ponte francese per prendere un altro sentiero che costeggia le risaie per visitare le altre cascate: le Don Pa Soi che si trovano sulla sponda opposta. Prima di arrivare si passa su vari ponticelli in legno tra cui uno sospeso.
Le cascate sono più piccole rispetto alle altre, ma anche qui si trovano varie trappole per i pesci, realizzate con canna di bambù.

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Cascate Tat Somphamit

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Spiaggia naturale a Don Khon, 4000 isole

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Ponte sospeso per raggiungere le cascate di Don Pa Soi

Ritorniamo indietro verso la nostra guest house per riposarci e goderci la nostra amaca che si affaccia sul fiume Mekong. Qui alle 4000 isole si viene anche per questo, per godersi il dolce far niente!

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Le nostre amache sul Mekong, Don Det, 4000 isole

Il ritmo della vita alle 4000 isole scorre molto lentamente. Camminando fra i sentieri, si osservano le donne lavorare nelle risaie, uomini arare la terra con i buoi e bambini giocare col fango.
Le donne e gli uomini più anziani si riposano all’ombra, sdraiati sulle amache…!

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