Underground River, una delle 7 meraviglie naturali del mondo

Visitare l’Underground River, considerato dal 2012 una delle 7 meraviglie del mondo naturali è un must da non perdere durante un giro del mondo!

Underground River
Underground River

L’Underground River, cioè il fiume sotterraneo più lungo del mondo, fa parte del Parco Nazionale di Puerto Princesa, si trova circa 50 chilometri a nord della città, nel villaggio di Sabang.

Per raggiungere il fiume si può andare direttamente a Sabang da Puerto Princesa con un minivan o con il bus, pernottare nel villaggio e visitare il fiume autonomamente.




Bisogna però ottenere un permesso rilasciato dall’ufficio turistico. Una volta arrivati a Sabang, presso il centro di assistenza e informazioni, al molo si può organizzare il trasporto in barca e pagare la tassa ambientale.

Al contrario si può partecipare ad una escursione organizzata, tramite una delle tante agenzie di viaggio che si trovano a Puerto Princesa. Noi abbiamo scelto questa seconda opzione, forse con il senno di poi, avremo scelto di soggiornare qualche giorno a Sabang e prendercela con più calma.

La nostra escursione è costata 1240 PHP p/p, l’agenzia era partita da 1500 PHP, siamo riusciti, dopo vari minuti di contrattazione ad ottenere questo buon prezzo. Contate che molte agenzie, soprattutto quelle nella strada dell’aeroporto partono da 1800 PHP, assurdo!

Il tour comprende: pick up dalla guest house, guida, pranzo a buffet con una bevanda, entrata al parco, tasse ambientale e trasferimento in barca con annesso giro nel fiume sotterraneo.

Il minivan arriva puntuale a prenderci, è vuoto, c’è solo una coppia di francesi e una filippina, ma dobbiamo ancora recuperare altri turisti che però si fanno attendere!
Finalmente, dopo aver aspettato circa un’ora, arrivano gli ultimi turisti, possiamo partire verso Sabang.

La strada si inerpica sulle colline, costeggiando la foresta tropicale e piccoli villaggi di capanne. Ci fermiamo per sgranchirci le gambe e per fare colazione, in uno dei tanti chioschi sparsi per la strada.

Quando arriviamo a Sabang, rimaniamo molto stupiti positivamente per il colore del mare e per la spiaggia, avevamo letto solo resoconti negativi, ma invece il mare sembra molto invitante.
Attendiamo nel porto il nostro turno per prendere la prima barca che ci porterà alla spiaggia, vicino all’entrata dell’underground river.

Dalla barca si osserva uno splendido panorama: montagne rocciose a picco sul mare di un verde smeraldo, spiagge bianche e le famose zip-line. Sembra che ai filippini piace tantissimo buttarsi giù dalle montagne attaccati ad una fune. Appena saliti sulla barca, è obbligatorio indossare il giubbotto di salvataggio.

Ricordatevi di indossare pantaloncini corti e ciabatte, quando si arriva sulla spiaggia, non ci sono ponti e si scende direttamente sul mare.
Dalla spiaggia in 5 minuti di cammino (su una passerella di legno), si raggiunge l’entrata vera e propria della grotta, qui nella zona vivono alcuni macachi e varani, ma noi non ne abbiamo visti.

L’Underground River o fiume sotterraneo è lungo oltre 8 km, ma le escursioni standard ne percorrono soltanto 1,5 km (circa 40min di navigazione tra andata e ritorno).

La grotta calcarea, attraversata dal fiume, è uno dei più lunghi tunnel del mondo percorsi da un fiume navigabile.

Nel 2010 una squadra di speleologi italiani trovò i resti fossili di un dugongo (mucca di mare) risalenti a un milione di anni fa in un’area della grotta attualmente chiusa al pubblico.

Finalmente prendiamo la barchetta che ci condurrà all’interno della grotta. Prima bisogna indossare il casco e ritirare l’audio guida, (ovviamente italiano non pervenuto), ci accontentiamo dello spagnolo!

Lungo il percorso la guida, con l’aiuto di una torcia, indica ai partecipanti i vari punti di interesse. Nella grotta sono presenti in gran quantità stalattiti e stalagmiti di diverse forme, davvero molto particolare. Sulla parete delle rocce vivono moltissimi pipistrelli, inoltre la guida ci racconta che sono presenti, serpenti, ragni e scorpioni.

In alcuni punti la grotta diventa altissima, in altri, invece bisogna abbassare la testa per non essere colpiti dalle rocce appuntite.

Torniamo nel porto di Sabang, con la stessa barca per consumare il pranzo a buffet. Vengono serviti piatti tipici filippini a base di pesce, ma non mancano le scelte vegetariane.
Ritorniamo a Puerto Princesa verso le 16:00.

Underground River, una delle 7 meraviglie naturali del mondo ultima modifica: 2016-09-26T12:00:48+00:00 da Idea Nomade

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