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Quilotoa è un piccolo villaggio che deve la sua fortuna al famoso cratere vulcanico, ormai spento e alla spettacolare laguna. Gli abitanti del luogo sono tutti indigeni con le tradizioni radicate, la lingua quechua e i particolari costumi.

Lago Quilotoa, Ecuador

Lago Quilotoa, Ecuador

Per raggiungere il Lago di Quilotoa, abbiamo preso un bus al terminale di Latacunga. Lasciando la famosa Panamerica, si prende una strada che si addentra nell’entroterra rurale, regalando dei panorami stupendi: canyon, piccole capanne di agricoltori, greggi di pecore o di lama e asinelli dal pelo molto buffo.

Ingresso e bus-stop Quilotoa

Ingresso e bus-stop Quilotoa

Arrivati a Quilotoa, bisogna pagare una tassa d’ingresso di 2$ USD e registrarsi. Ricordatevi di avere con voi la fotocopia del passaporto o almeno il numero del vostro passaporto a memoria. Conservate il biglietto, perché da il diritto all’utilizzo dei bagni, all’ingresso al museo e al parcheggio.

Appena ci si affaccia sul cratere del vulcano, si ha una spettacolare vista della laguna con le sue acque verdi cristalline che distano 400m più in basso.
Se volete fare tutto il giro del cratere, vi consiglio di avere parecchio tempo, di essere riposati e di essere un po’ esperti in trekking alpino.

Lo stretto sentiero, infatti è un sali scendi continuo, con alcuni punti molto tecnici, difficile da superare se incontrerete del vento forte. Certo è sicuramente molto emozionante camminare sul cratere di un vulcano e i panorami sono davvero unici!

Cartello e sentiero

Il sentiero è segnalato da cartelli come questo. È consigliato effettuarlo in senso orario

Sul sentiero si incontrano donne indigene, contadini, bimbi con in braccio una pecora, tutti con i volti consumati dal sole e dal vento.
Purtroppo, appena ti vedono, ti chiedono soldi per scattare una fotografia, o in assenza di soldi anche caramelle, evitate entrambi.

Donna indigena a Quilotoa

Donna indigena che si può incontrare durante il percorso

Noi, a causa della stanchezza del giorno prima (escursione al Cotopaxi) non siamo riusciti a completare il giro, ma siamo stati molto contenti di aver camminato per oltre metà percorso.
Se invece volete arrivare alle sponde del lago, bisogna prendere il sentiero in discesa vicino al mirador, ma attenzione che può essere faticoso durante la salita a causa del dislivello.
Ci sono però asinelli e cavalli che vi possono portare in cima, ovviamente a pagamento!

Considerazioni Utili

Il bus da Latacunga a Quilotoa, (ferma anche a Tigua e Zumbahua) costa 2,5$ USD p/p solo andata e porta davanti all’ingresso del parco.
Recatevi al terminal con molto anticipo, perché l’autobus si riempie molto in fretta.
Anche se la popolazione locale di Quilotoa vi dice che non vi sono bus per il ritorno non credeteci. Sempre davanti all’ingresso del parco ripartono i bus diretti a Latacunga, con le medesime fermate.
Se non riuscite a prendere l’autobus, le camionete (cioè comuni automobili) per 2$ USD a persona vi condurranno a Zumbahua, da qui potrete riprendere il bus per Latacunga.