Loja, la città della Vergine

Loja è la nostra ultima tappa dell’ Ecuador. Questa cittadina all’estremità meridionale del paese, è un’ottima base per visitare il Parco Nazionale Podacarpus, Ma è anche un’ottima base di partenza per raggiungere direttamente in Perù.

Porta Città Loja E.
Porta antiche di Loja

Che cosa vedere a Loja

La Plaza de la Indipendencia è una piazza abbastanza grande dove è stata proclamata l’indipendenza di Loja. In mezzo alla piazza si trova la torre dell’orologio e una piccola fontana. Sempre nella piazza si può ammirare la Chiesa di San Sebastian e alcuni edifici coloniali con balconi di legno chiusi da persiane.

Piazza Indipendenza Loja E.
Torre dell’Orologio
Cattedrale Loja E.
Chiesa San Sebastian
Piazza Indipendenza Loja E.
Balconi tipici su piazza dell’Indipendenza

Il Parque Central, come ogni piazza del Sud America che si rispetti è il luogo perfetto per incontrare persone, dove osservare i vari venditori ambulanti e i lustrascarpe, un’attività molto diffusa in Ecuador.

Nella piazza si trova la Cattedrale di Loja dove i fedeli della famosa Vergine del Cisne, vanno a pregare e a ringraziare.
Un’altra Chiesa importante è quella di Santo Domingo, al cui interno si possono ammirare molti dipinti di carattere religioso; purtroppo molti disegni sono usurati dal tempo e avrebbero bisogno di un bel restauro.

Cattedrale di Loja
Cattedrale di Loja
Chiesa Santo Domingo
Chiesa Santo Domingo

Oltre il Parque Central, ci sono altre due piazze da visitare: una è Plaza San Francisco, una piccola piazza molto carina, dove si trova il Monumento Equestre del fondatore della città di Loja; l’altra è Plaza Simon Bolivar, in cui si trova un monumento abbastanza grande a lui dedicato con i nomi degli stati che ha liberato dall’occupazione spagnola.

Piazza San Francesco
Plaza San Francisco

La Puerta de la Ciudad è un monumento molto particolare che rappresenta la porta di accesso al centro storico. In realtà la Puerta è un grande castello con una porta a forma di arco. All’interno del Castello si trovano alcune esposizioni d’arte, una caffetteria molto carina e un punto panoramico. In questi giorni esponevano i vari vestiti indossati dalla Statua della “Vergine del Cisne”, durante la processione.

Porta Città Loja E.
Castello alle porta di Loja

La Vergine del Cisne

Il 20 agosto è una data molto importante per i cittadini di Loja, perché si festeggia proprio la Vergine del Cisne.

Secondo la leggenda, la Vergine apparve a un cavaliere in una barca a forma di cigno (cesna in spagnolo). Grazie a questa apparizione, il cavaliere vinse molte battaglie. Quindi i francescani iniziarono a diffondere il culto della Vergine. In Ecuador divenne molto importante, soprattutto nella provincia di Loja dove attribuirono alla Vergine molti miracoli e guarigioni da malattie.

Grande parte dell’anno la statua è conservata nel Santuario di Cisne, un paese a circa 70 km da Loja. Abbiamo partecipato attivamente alla processione, insieme alla famiglia del nostro Couch. È stato molto interessante osservare la festa che si celebra intorno alla Vergine.

La Processione

Il 20 agosto la Vergine viene trasportata a Loja, attraverso una processione con moltissimi fedeli provenienti da tutto l’Ecuador e dalla zona nord del Perù, che accompagnano a piedi o in bicicletta la statua. Il 1 novembre il pellegrinaggio è ripetuto in senso contrario, da Loja al Santuario di Cisne.

Donna Indigena Loja E.
Indigena dell’etnia Saraguro. Si vestono tutto di nero, per celebrare il loro eterno lutto
Cartello Vergine Cisne Loja E.
Processione, i fedeli seguono la Vergine per la strada
Balcone adobbato per la Vergine Cisne

La città di Loja viene decorata con palloncini e cartelloni dedicati alla Vergine. Al suo passaggio suona la banda del paese e altri cori di musica tradizionale, le persone lanciano petali di rosa sulla statua e sparano fuochi d’artificio.
Rimaniamo sempre stupiti nel constatare con quanta fede e dedizione molte persone si dedicano a questi eventi religiosi.

Loja, la città della Vergine ultima modifica: 2015-08-21T18:17:46+00:00 da Idea Nomade

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