La definizione di fuso orario parte dall’assunzione che la terra abbia una forma sferica e che una rotazione completa di 360 ° sul proprio asse avvenga in 24 ore. Dividendo i gradi per le ore otteniamo 24 spicchi di ampiezza angolare di 15° che viene percorso quindi in un’ora.

fuso orario

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Il fuso orario altro non è che lo spicchio, o meglio l’orario unico applicato allo spicchio, nella definizione dell’orario si utilizza l’ora che ha il meridiano che passa al centro dello spicchio di 15°.




Quindi abbiamo in totale 24 fusi orari e per convenzione vengono indicati in modo relativo con riferimento al meridiano di Longitudine 0 che passa per l’osservatorio di Greenwich, in Inghilterra, chiamato appunto GMT (Greenwich Mean Time).

UTC e GMT

Nel tempo è stato sostituito dall’UTC (Tempo Coordinato Universale/Coordinated Universal Time) che coincide con il GMT!

Grazie al fuso orario l’ora varia da una paese all’altro a multipli di ora. Se viaggiamo da Est a Ovest dovremo portare indietro le lancette dell’orologio, viceversa da Ovest a Est.

Va detto che l’attribuzione del fuso orario segue anche scelte politiche/economiche e quindi ci sono casi in cui il fuso di un paese non segue perfettamente lo spicchio fisico definito dai meridiani.

Un esempio su tutti sono la Spagna e la Francia che hanno lo stesso fuso orario dell’Italia sebbene non appartengano alla stessa fascia longitudinale, la motivazione è quella di facilitare i rapporti commerciali tra i paesi.

Ancor più estrema è la scelta della Cina che utilizza un unico fuso orario. Poi ci sono i fuso orari di 30 minuti, come in India, Iran e Sri Lanka. Il Nepal adotta la variazione di un quarto d’ora!

Il fuso orario dell’Italia è UTC +1 quando vige l’ora solare mentre è UTC +2 quando c’è l’ora legale. Quando si viaggia da un paese all’altro bisogna sempre considerare l’ora legale o solare vigente in entrambi paesi

Le sigle PST, MST, CST, EST, CET

Viaggiando è importante conoscere le sigle riferite ai fusi orari, nulla di complicato. Sono un modo alternativo di esprimere il fuso in relazione all’UTC.

Le sigle più importanti da conoscere sono quelle utilizzate negli Stati Uniti. Partendo da ovest ad est sono:

-PST: il Pacific Standard Time pari all’UTC – 8 (-9 ore dall’Italia). E’ l’orario degli stati della costa del mare Pacifico, adottato anche in alcune aree di Canada e Messico.
-MST: Mountain standard time pari all’UTC – 7 (-8 ore dall’Italia), è l’orario delle zone montagnose nella parte ovest degli Stati Uniti.

-CST: Central standard time uguale all’UTC – 6 (-7 ore dall’Italia), sono le zone al centro degli Stati Uniti, su questo fuso si trovano anche il Canada, Messico, Guatemala, Honduras, ecc..
-EST: Eastern standard time pari all’UTC – 5 (-6 ore dall’Italia), è l’orario della costa est degli Stati Uniti, l’ora di New York e di altri paesi sud americani come Peru, Cuba, Equador, ecc..
-CET (Central Europe Time) è l’ora dell’Europa centrale ed equivale all’UTC+1 quindi include tutti i paesi come l’Italia, la Francia, la Germania, ecc…




Nell’era della tecnologia moderna, ormai è praticamente impossibile non sapere che ora sono. I tablet e smartphone si aggiornano automaticamente, hanno di default l’ora solare e legale e tutti i fusi orari del mondo. 

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